Lun. Feb 6th, 2023
    • Un estudio de ‘Nature’ presentó un retrato de una especie extinta que fue brotó durante la prehistoria

    Hace casi 40 millones de años, en los bosques bálticos del norte de Europa, una diminuta floracilla de apenas 28 milímetros se desprendió de su planta y cayó sobre una gota de resina. La flor quedó atrapada así en una sustancia viscosa que, con el tiempo, se solidificó, se convierte en ámbar y le corresponde de escudo para la posteridad. Ahora, el hallazgo de este fósil ha permitido reconstruir el historia de la flor mas antigua del mundo (y de una especie que, por cierto, ahora ya no existe).

    La investigación, publicada este mismo joven en la revista científica ‘Nature’, es una de las más espectaculares de su género. Según explican las investigadoras Eva-Maria Sadowski y Christa-Charlotte Hofmann, del Museo de ciencias naturales de Berlin, la flor analizada es casi tres veces mas grande respecto a las otras floras prehistóricas halladas hasta la fecha. El tamaño promedio de las flores descritas hasta ahora, de hecho, no supera los 10 milímetros. Este dato, por sí solo, ya sería servía para captar la atención de los curiosos. Pero hay más.

    150 años después…

    La historia de la flor más antigua del mundo un escribir incautado en 1872, cuando el ejemplar encerrado en ámbar fue descrito por primera vez por un equipo alemán de botánicos. De qué manera, se planta que esta flor perteneció a una antigua planta de hoja perenne (ahora extinta) conocida como ‘stewartia kowalewskii’. La flor conservada está etiquetada desde hace 150 años hasta que, un buen día, Sadowski y Hofmann decidieron analizar el ejemplar.

    El estudio liderado por estos investigadores apunta a que esta flor floreció durante el Eoceno tardío, hace entre 38 y 33,9 millones de años. El análisis también ha revelado una serie de indicios que permitirían relacionar esta flor con una antigua especie asiática conocido como ‘Symplocos’. Según argumentan las científicas, la flor habría pertenecido tiene un híbrido hasta ahora inédito (y extinto) bautizado como ‘Symplocos kowalewskii’.

    cápsula del tiempo

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    «El Ámbar exquisitamente conservado el hueso organos de las flores delicadas Durante millones de años”, relata el artículo en el que se describe la historia de esta fascinante flor extinta. durante largos periodos de tiempo sino que, además, ja permitido conservar su estructura en muy grande «con gran fidelidad». El ámbar, de hecho, también ha sido descrito como una verdadera «como cápsula del tiempo».

    Las piedras de ámbar también han permitido recuperar la historia de otros animales prehistóricos que, en su día, quedaron atrapados en resina. Hace unos años, por ejemplo, la revista científica ‘Nature’ también publicó la reconstrucción de un pequeño dinosaurio del tamaño de un colibrí que vivió hace unos 99 millones de años en lo que hoy conocemos como el norte de Birmania, en el sudeste asiático. El hallazgo fue descrito como uno de los más sorprendentes realizados hasta la fecha. Sobre todo porque, según desveló el análisis, el animal había permanecido prácticamente intacto.