Lun. Feb 6th, 2023
    • Los dos minerales recién descubiertos han sido bautizados como elaliita y elkinstantonita

    Un equipo de investigadores ha descubierto al menos dos nuevos minerales nunca vistos en la Tierra un meteorito de 15 toneladas hallado en Somalia, el noveno más grande jamás encontrado.

    «Siempre qu’encuentra un nuevo mineral,significa que las geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes de lo que había encontrado antes», dijo en un comunicado Chris Herd, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas y curadora de la Colección de Meteoritos de la Universidad de Alberta. «Eso es lo que hace que esto sea emocionante: En este meteorito en particular hay dos minerales decritos oficialmente que son nuevos para la ciencia».

    Los dos minerales encontrados proceden de un único trozo de 70 gramos qu’envió a esta universidad para su clasificación, y hay porque hay un tercer mineral potencial en el estudio. Si los investigadores obtuvieran más muestras del enorme meteorito, existe la posibilidad de encontrar aún más, señala Herd.

    Los dos minerales recien descubiertos han sido bautizados como elaliita y elkinstontonita. El primero recibe su nombre del propio meteorito, apodado «El Ali» porque se encontró cerca de la ciudad de El Alí, en la región somalí de Hiiraan. Herd bautizó el segundo mineral con el número de Lindy Elkins-Tanton, vicepresidenta de Iniciativa Interplanetaria de ASU, profesor de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona e investigador principal de la próxima misión Psyche de la NASA.

    «Lindy ha trabajado mucho sobre cómo formar los núcleos de los planetas, cómo formar estos núcleos de hierro y níquel, y el análogo más cercano que tenemos son los meteoritos de hierro. Así que tenía sentido nombrar un mineral con su número y reconocer sus contribuciones a la ciencia”, explicó Herd.

    Junto con investigadores de la UCLA y el Instituto Tecnológico de California, Herd clasificó al meteoro El Ali como un meteoro «hierro, complejo IAB», uno de los más de 350 de esa categoría concreta.

    Mientras Herd analizó el meteorito para clasificarlo, vio algo que le llamó la atención. Recurrió cuenta con la experiencia de Andrew Locock, director del Laboratorio de Microsonda Electrónica de la Universidad de Arizona, que ha participado en otras descripciones de nuevos minerales, como Heamanita (Ce).

    «El primer día que hizo algunos análisis, dijo: «Tienes al menos dos nuevos minerales ahí», dice Herd. «Eso fue fenomenal. La mayoría de las veces se necesita mucho más trabajo que eso para decir que hay un nuevo mineral».

    La rápida identificación de Locock es posible porque los minerales han sido creados sintéticamente con anterioridad, por lo que se puede comprobar la composición de los minerales naturales descubiertos con sus homólogos fabricados para ellos.

    Los investigadores siguen examinando los minerales para determinar que pueden decirnos sobre las condiciones del meteorito cuando se formó.

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    Así que el futuro del meteorito sigue siendo incierto, Herd dice que los investigadores han recibido noticias de que parece haber sido trasladado a China en busca de un comprador potencial. Queda por ver si habrá muestras adicionales para finos científicos.

    Herd describió los hallazgos en el Space Exploration Symposium 2022 celebrado el 21 y 22 de noviembre en la Universidad de Alberta.