Jue. Feb 9th, 2023

    El deshielo del milenario permafrost debido al cambio climático podría representar una nueva amenaza para los humanos, según investigadores que revivieron casi dos docenas de virus, incluido uno congelado bajo un lago desde hace más de 48.500 años.

    Investigadores europeos examinaron muestras milenarias recolectadas del permafrost en la región rusa de Siberia. Los científicos reviven y describen 13 nuevos patógenos, uno de los que llamaron «zombie virus», Descubrirá que seguían siendo infecciosos a pesar de pasar muchos milenios atrapados bajo un suelo congelado.

    Los científicos han advertido durante mucho tiempo que el deshielo del permafrost causado por el calentamiento atmosférico empeorará el cambio climático debido a que liberará gas de efecto invernadero previamente atrapado, como el metano. Pero su efecto sobre los patógenos latentes es menos conocido.

    El equipo de investigadores de Rusia, Alemania y Francia dijo que el riesgo de revivir los virus biológicos que estudiaron era «totalmente insignificante» debido a las cepas abordadas, principalmente aquellas capaces de infectar la microbiota de la ameba. La posible reactivación de un virus que podría infectar a animales o humanos es mucho más problemática, dijeron, y advirtieron que su trabajo puede extrapolarizarse para mostrar que el peligro es real.

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    “Por lo tanto, es probable que el milenario permafrost libere estos virus desconocidos al descongelarse”, se escribirá en un artículo publicado en el servicio de prepublicaciones bioRxiv que aún no ha sido por pares. «Todavía es imposible estimar cuánto tiempo podrían permanecer infecciosos estos virus una vez expuestos a las condiciones exteriores, y cuánto probable será que encuentren e infecten a un huésped adecuado en el intervalo».

    «Pero el riesgo sin duda falla en el contexto del calentamiento global cuando el deshielo del permafrost sigue acelerándose y más personas pueblen el Ártico a raíz de los avances industriales», escribió.