Campeonatos del mundo en casa, una “plaza de medallas” con aires olímpicos, un público francés que llegaba en masa al estadio Charléty (París) pero no Marsellesa… Al hacer balance de “sus” mundiales de paraatletismo, tras diez días de competición, la selección francesa mostró el lunes 17 de julio una cara de frustración. A un año de los Juegos Paralímpicos, el Blues solo describe en 58mi posición en la tabla de naciones, con solo cuatro medallas de bronce. Lejos, muy lejos, de las tres mejores delegaciones: China (45 medallas de las cuales 16 de oro), Brasil (47 medallas de las cuales 14 de oro) o Estados Unidos (39 medallas de las cuales 10 de oro). Y la lista de países «pequeños» que lo han hecho mejor que los Blues es demasiado larga para citarla aquí.

Durante estos Mundiales, Francia se proclamó campeona… de los “quintos lugares”, al acumular nada menos que doce subcampeonatos. Esto hace que el precio sea aún más amargo, ya que World Para Athletics, la federación internacional, estaba otorgando lugares para los Juegos de 2024 a los cuatro primeros clasificados de cada evento. Si los Blues lo han hecho mejor que durante los últimos títulos mundiales en Dubái, consiguiendo nueve entradas para los Juegos Paralímpicos, frente a las seis de 2017, la señal sigue siendo preocupante en una de las citas planetarias. Solo el paraatletismo representa más del 30% de las medallas otorgadas.

Un magro balance tricolor

El balance tricolor inevitablemente se coronó después de los terceros lugares largos (T37, parálisis cerebral) de Valentin Bertrand y Manon Genest. “Francia finalmente está organizando un gran evento paradeportivo en París. A un año de los Juegos, quiero enviar un fuerte mensaje a mis oponentes: ¡París es nuestro hogar! », lanzó Timothée Adolphe antes del inicio de los Mundiales. Lo que siguió no demostró realmente a la subcampeona olímpica en los 400 m (T11, deficientes visuales), que entonces se presentaba como la apuesta segura de una rejuvenecida selección francesa.

Pero el «guepardo blanco» no pudo, por sí solo, salvar el balance francés del estancamiento. Tercero en una final de cuatro hombres en los 400 metros, justo por delante de su compatriota Trésor Makunda, el velocista no pudo ocultar su decepción cuando, dos días después, volvió a ganar el bronce en los 100 metros, distancia en la que defendió su título mundial. «Sigue siendo una medalla mundial, pero queríamos defender el título y ofrecer una Marsellesa al público francés. Lo lamentamos»lamentó el campeón mundial de 2019.

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“Es seguro que le falta un Marsellesa. hay frustraciónreconocido por el Mundo Olivier Deniaud, subdirector del Blues al hacer balance. Está mezclado en los resultados, pero no en el rendimiento: muchos atletas han establecido su récord personal, dos de ellos están rompiendo récords europeos. No podemos estar directamente decepcionados, incluso si nos hubieran gustado mejores resultados. » A veces los Blues tardaron poco en hacerse con un podio, como Gloria Agblemagnon, a cinco centímetros del «box» en lanzamiento de peso (F20, discapacitado intelectual), o Nantenin Keita, a cinco centésimas de segundo del tercer puesto en los 400 m. (T13, deficientes visuales).

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