Mié. Ene 25th, 2023

    Si mañana mismo viajaras a Marte, ¿que ropa te llevarias en la maleta? ¿Una chaquetilla por si refresca o un bañador para aguantar el calor? Hace unos dos años terrestris (o unos 250 días marcianos, según se mire), España desplegó una pequeña pero potente red meteorológica en el planeta rojo para monitorizar la temperatura, el lugar, la humedad y el polvo marciano. Este lunes, tras un análisis detallado de estas partes del tiempo espacial, el equipo de científicos españoles a cargo de este proyecto presenta la radiografía mas exhaustiva hasta la fecha del tiempo marciano. Y atentos porque esta información, llegado el momento, podría resultar muy útil para unas futuras vacaciones en Marte.

    Empecemos por lo esencial. El planeta rojo es un mundo muy hostil. Lo es segundo planeta más cercano a la Tierra pero, pesa un eso, sus condiciones son mucho más extremas a las que tenemos por aqui. En el hemisferio norte de Marte, del que los ‘meteorólogos espaciales’ han recopilado más de 8.000 horas de datos y más de 1.700 imágenes del cielo marciano, el temperatura es gelida. «Hay que llevarse un buen abrigo», bromea el investigador español José Antonio Rodríguez Manfrediingeniero del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), creador del instrumento metereológico MEDA y uno de los autores de esta última radiografía del tiempo marciano.

    «Ahora mismo, en plena primavera, las mínimas de -10 grados y las mínimas de -70 grados. En los momentos más cálidos del año hemos observado máximas de -5 grados y en los más fríos los termómetros han bajado hasta casi -100«, explicó el experto en entrevista con PERIÓDICO. En otras latitudes del planeta, como en Ecuador, la roja meteorológica española ha detectado temperaturas que van desde los ocho grados hasta los ochenta bajo cero.

    «Ahora mismo, en plena primavera, las máximas son de -10 grados y las mínimas de -70 grados»

    José Antonio Rodríguez Manfredi

    polvos marcianos

    Estos cambios drásticos de temperatura Deben, en gran parte, disponer de la fina atmósfera marciana que, debido a su composición conocida, no produce el ‘efecto invernadero’ necesario para estabilizar los termómetros. otro factor que influido en estas temperaturas extraterrestres es el mismo suelo del planeta rojo. «Hay zonas donde el suelo refleja el cambio drástico de las temperaturas y otras en las que, en cambio, la propia composición del suelo ‘amortigua’ la inercia térmica. Es decidir, que si la temperatura cae de golpe el suelo ‘retiene’ parte del calor que tenía y resiste a fraarse de manera tan drástica como en otras regiones”, comentó Manfredi.

    Otro factor a tener en cuenta para preparar a unas vacaciones marcianas es elviento. En el planeta rojo, de hecho, las rachas deviento pueden desaparecen finísimas partículas de polvo a más de 150 kilómetros por hora. «En determinadas condiciones, todo esto puede dar lugar a remolinos de polvo. Incluso hemos observado tormentas de polvo tan grandes que emergen a todo el planeta», destaca el científico. los astronautas que viajaron a Martepreparar las misiones de exploración y hasta diseñar los hábitats que alojarán los futuros habitantes del planeta rojo”, añade.

    Nubes de Hielo Cristal

    Los futuros exploradores del planeta rojo no solo tendrán qu’aguantar el frío, elviento y el polvo de Marte. Si lo haces, podrás observar fenómenos meteorológicos únicos. «En Marte, aunque haya muy poco vapor de agua, se forman nubes de cristalitos de hielo. Observarse sobrio todo durante el amanecer. Es algo tremendamente curioso y bonito«, explicó Manfredi. Este fenómeno marciano es el equivalente a los cirrocúmulos (o altocúmulos) terrestres: ese tipo de formación en la que se pueden observar una extensa capa de nubes dividida en pequeños parches (aunque, en el caso de Marte, tienen su propio encanto).

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    Otra de las postales más espectaculares de Marte, captada por primera vez por Perseverance, es la formación de halos solares: el fenómenos ópticos por el cual cuando observamos el sol vemos una especie de anillo coloreado que contornea el astro. Este fenómeno solo se había podido ver desde la Tierra pero ahora, gracias al análisis del equipo español, se ha podido rastrear hasta el planeta rojo. «Es uno de los sorprendentes descubrimientos de estos años en Marte», afirma daniel toledouno de los investigadores a cargo del instrumento meteorológico español en el planeta rojo.

    Todos estos datos, publicados ise mismo lunes en la revista ‘Nature Geoscience’, suponen uno de los análisis más completos hasta la fecha de la dinámica atmosférica de Marte. Según explicó el equipo de investigadores que ha dirigido ise studio, los datos recopilados por MEDA aportan una «información válida» para escuchar los ciclos de temperatura y polvo, la radiación solar y los fenómenos meteorológicos en un mundo en el que, algún día, la humanidad prevé dejar su huella.