Vie. Ene 27th, 2023

    Francia está cansada de fracasar al pie del podio. Cuartos en la Copa del Mundo en 2021 y en la Eurocopa un año después, los Blues de balonmano, campeones olímpicos en Tokio, muestran grandes ambiciones al atacar al campeonato mundial que se lleva a cabo del 11 al 29 de enero en Polonia y Suecia. “Apuntamos al título, no a un puesto de honoranuncia Guillaume Gille, el entrenador de los Blues. Hemos tropezado dos veces en semifinales en dos de nuestras últimas tres competiciones, nuestro deseo es disputar una final y volver a ganar. »

    La campaña de Les Bleus comienza el 11 de enero en Katowice, al sur de Polonia, con un partido de alta tensión contra el país coanfitrión. Una prueba seria para los compañeros de equipo del capitán Luka Karabatic. Se esperan nada menos que 10.000 espectadores en el Spodek, un polideportivo con forma de platillo volante, para apoyar a los blanquiazules. “Conocemos el fervor de los polacos, la calidez de su salón y el ambiente que allí reina. Esta reunión nos obligará a estar en el ritmo adecuado desde el principio”.continúa el entrenador.

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    Los Blues tienen malos recuerdos de Polonia. Su último partido terminó con una derrota (25-31), en Cracovia, en la Eurocopa 2016. Es cierto que el equipo dirigido por Patryk Rombel puede no haber brillado desde (12mi de la última Euro y 13mi de la última Copa del Mundo), pero Francia haría bien en evitar un paso en falso de entrada contra un equipo que se encontrará en marzo durante las clasificaciones para la Eurocopa 2024.

    También es en Katowice donde los Blues jugarán sus otros dos partidos de la ronda preliminar, contra Arabia Saudita el 14 de enero y luego contra Eslovenia dos días después. Rivales al alcance de la mano: Arabia Saudí nunca lo ha hecho mejor que un 19mi en el Mundial y Eslovenia, eliminada en la fase de clasificación pero reclutada por invitación, obtuvo su mejor resultado en 2017 con una medalla de bronce en la Copa del Mundo ganada en casa por Francia.

    Francia favorita del torneo

    Los Blues han guardado un amargo recuerdo de la Eurocopa disputada hace un año en Hungría y Eslovaquia. Entre la cascada de lesiones (Luka Karabatic, Nedim Remili, Timothey N’Guessan, Elohim Prandi, etc.) y las incesantes conmociones por el Covid-19, que contagiaron notablemente a Guillaume Gille durante la competición, la selección francesa había flotado durante mucho tiempo. tiempo antes de caer ante Suecia en semifinales y ante Dinamarca por la medalla de bronce.

    Esta vez, los planetas se ven similares. Si aún faltan jugadores importantes (Timothey N’Guessan, Aymeric Minne, Karl Konan, Hugo Descat y Wesley Pardin), los Blues pueden contar con la espalda de Elohim Prandi -víctima de un ataque con arma blanca durante la Nochevieja hace un año- y , sobre todo, en su maestro de juego Nedim Remili, elegido mejor mediocentro de los Juegos Olímpicos de Tokio 2021.

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    Por tanto, haría falta un terremoto para que los Blues no acabaran en uno de los tres primeros puestos de su grupo, sinónimo de acceso a la ronda principal. Luego harían un pequeño viaje de Katowice a Cracovia, donde se enfrentarían a tres equipos del Grupo A. Lógicamente deberían encontrar allí a un viejo conocido, España, un rival formidable, muy regular al más alto nivel (ganador de la Eurocopa 2020, tercero en el Mundial 2021 y finalista en la Eurocopa 2022).

    Los siguientes partidos contra los otros dos clasificados del Grupo A (que incluye a Montenegro, Chile e Irán) parecían menos complicados. Con una condición: que los Blues no pierdan puntos en el camino, según exige la aritmética de las competiciones internacionales de balonmano, terminar en uno de los dos primeros lugares de su grupo en la ronda principal y acceder a los cuartos de final. Los franceses solo irán a Suecia si se clasifican para los cuartos -Estocolmo alberga dos cuartos de final, una semifinal, la final (29 de enero) y los partidos de clasificación de los 5mi a las 8mi lugar.

    Para muchos observadores, Francia es la favorita del torneo. “Cinco o seis equipos pueden ganar, incluidos Dinamarca, España, Suecia, Noruega, Croacia y Egipto… pero los franceses serán difíciles de vencerdijo Talant Dujshebaev, el ex central ruso, que vistió los colores de España y ahora dirige al equipo de Kielce, Polonia, con sus cuatro tricolores internacionales. Francia tiene una generación excepcional de jugadores que juegan en los clubes europeos más grandes. Crecieron juntos y se conocen de memoria. ¡Los otros equipos no tienen equivalente! »

    El calendario del Blues

    Visita preliminar:

    Polonia-Francia, 11 de enero a las 21:00 horas, en Katowice (Polonia).

    Francia-Arabia Saudí, 14 de enero a las 18.00 horas, en Katowice (Polonia).

    Eslovenia-Francia, 16 de enero a las 18:00 horas, en Katowice (Polonia).

    Líder del Tour:

    Del 18 al 23 de enero, en Cracovia y Katowice (Polonia), Gotemburgo y Malmö (Suecia).

    Cuartos de final:

    El 25 de enero, en Gdansk (Polonia) y Estocolmo (Suecia).

    semifinales:

    El 27 de enero, en Gdansk (Polonia) y Estocolmo (Suecia).

    Final:

    29 de enero, en Estocolmo (Suecia).

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